当不了运动员怎么办?去卖跑鞋当赞助商!换道追梦的耐克老板

文/华商韬略 编辑/伊然

2019年《财富》五百强公布,耐克公司位列341位,市值1360亿美元。

耐克创始人菲尔奈特身家300亿美元,总是戴墨镜炫酷示人的他,被称为财富500强里最古怪的领导人。

1962年,手握斯坦福MBA学位回家待业的奈特曾一度陷入深深的迷茫:想要出人头地,但却了无方向。他说自己是1960年代全美唯一一个循规蹈矩、未曾叛逆的人,但这并没有什么用。站上前进社会的门槛上,除了是个听话的乖孩子,他“说不上来自己到底是什么样的人,也不知道未来可能变成什么样的人。”

读大学时候,他一心一意想要成为一名顶尖运动员,尝试过棒球和长跑,从小学到大学一直在努力。不幸的是,棒球读到高中就被校队淘汰了,长跑曾参加过家乡俄勒冈州的州级田径赛而且4年3次获奖,但要跑上世界舞台却是想都不敢想。

有没有可能不当运动员也能经历和运动员一样的感受?有没有可能热爱某项工作到甚至把它视为竞赛?

热爱跑步,并对鞋子有所研究的奈特想到了卖鞋子——利用日本廉价劳动力生产高质量运动鞋,打败在美国市场占据主导地位的德国运动鞋。

为什么我不亲自实践这个跟赛跑如此紧密的构想呢?一个赛道loser的曲线追梦传奇由此开始。

奈特想到一个可以跟他一起追求梦想的人——他在俄勒冈大学的田径运动教练比尔鲍尔曼。

在俄勒冈大学时,奈特就和鲍尔曼一起自行设计和改良过运动鞋。鲍尔曼还说过一句令奈特印象深刻的话——“懦夫从不启程,弱者死在路上,只剩我们前行,一步都不能停。”这也让他觉得鲍尔曼是个敢于尝试新挑战的人,是个再次开跑的好伙伴。

1964年,奈特和鲍尔曼各出资500美元成立了一家名为蓝带的小公司,设计跑鞋,给日本企业生产,然后在美国经销。

但身为报社老板的父亲,却对一个斯坦福MBA去卖鞋相当不看好。他要求奈特去会计师事务所工作。奈特一边在普华永道做会计师,一边到周边校园或街边摆摊设点,节假日则开车走远外销。

第一年,蓝带卖出了8000美元,这个小数字给了奈特大信心。每当想到自己的鞋子被跑者喜欢,他就觉得是自己在换一种方式实现运动员的梦想。

“不是在卖鞋子,而是我相信跑步。”源自生命深处的认同与相信,还让曾经开不了口搞销售的他,变成一个推销鞋子时信心爆棚,张口就来的人。

奈特全神贯注地在“没有终点线(There is no finish line,耐克初期口号)”的征程开跑。

耐克早期的四大金刚中,不但没有一个是鞋业或商业出生,而且都是相当有缺憾的人。

包括:只能坐轮椅的瘫痪男子伍德尔、从事基层社工的强森、还有两个体重超过150公斤的:酒鬼海斯、被形容为北美野人的史崔瑟。再加上当时瘦得像竹竿的奈特。

这群人凑一起,不是体育运动的象征,而是体育运动的反义词。如果以传统眼光看,奈特的创始团队会让人绝望。

奈特将Nike早期的高层会议称为“杂碎会议(buttfaces meeting)”,每半年一次,专门解决重大问题并决策未来。会议中的奈特,除了维持畅所欲言的氛围,就是倾听和激发大家的想象与表达,而大家什么话都可以讲,包括脏话。

“我们都是失败者,都能接受不完美和失败。”这是耐克高层的共识。他们奉行没有任何人是不可以被否定的作风,这不但没有让他们丢掉自己和智慧,相反却在平等与自由中激发出充分的意见表达、创新创意,并最终凝聚成强大的共识。

在这种文化的滋养下,以生命成就信念的“杂碎”们纷纷崛起,成为别人眼中的大神。

做过社工的强森不擅言辞和面对面沟通,但他通过文字建立沟通,维护客户关系,靠坚持不懈地书信往来,成了耐克攻城略地的最大功臣;伍德尔只能在轮椅上工作,他就把轮椅上能做的事情做到极致,除了会计和法务,他在集团所有领域工作过,甚至替代奈特领导过全局;两个体重超过150公斤的,海斯帮助耐克建立了自动化会计系统,为快速扩张打下基础;而从没做过营销的耐克营销主管史崔瑟,却押对乔丹,为耐克超越Adidas赌对关键一把。

1978年加入耐克担任顾问的教练瑞佛林说,体坛有两种领导风格,一种是前锋领导,一种是后勤领导。前者让人畏惧,后者贴近人心。他以自己几十年的亲身经历给出结论:奈特是贴近人心的后勤领导,并称这是他成就耐克的关键。

因为能看清自己的不足,所以可以更虚心地倾听别人;因为知道自己不足,所以要做好准备迎接失败;因为能容忍失败所以敢去更多尝试;因为多尝试所以成功机会就多了进而也会更成功……

“人要的不是钱,而是用生命成就某些价值观。”将自己标榜为田径赛道loser的奈特,和这些在不同领域堪称loser一起,将别人眼中的卖鞋当成生命的意义,去宁可死也要磕到底地执着追求,成就了耐克的商业奇迹。

2005年7月,NBA明星詹姆斯(LeBron James)明知故问:Nike诞生于哪一年?得到意料中的答案后,他掏出一只1972年的劳力士手表送给了奈特。

奈特接过表一看,那上面刻着:“谢谢你对我赌一把。”

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